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加密货币博彩广告:从英超直播广告牌到球衣赞助,都是为了什么?

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沙场点兵 发表于 2021-5-2 09:41:16 | 显示全部楼层 |阅读模式
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1. 本文部分内容根据中国国家法律法规做了一定的调整,和原文少数地方不完全对应,但未曲解意思。

2. 加密货币在我国不是合法货币,但是是可以交易的虚拟商品。

3. 译者不建议任何人参与网络博彩。

4. 译者不建议任何人盲目参与加密货币市场,但鼓励读者多多了解加密货币的机理和各种金融知识。

5. 如读者有意参与加密货币市场,务必不要有赌博情绪,务必不要借钱参与,务必控制好自己的心态。---------------------------------------------------

在疫情期间,南安普顿和阿森纳球迷或许会在场边常见的赞助商比如航空公司和运动服品牌广告牌之外,还有新增加的一新广告牌,上面写着一个不知所以的单词。

“HODL!” 是sportsbet公司的广告。该公司近期刚刚与南安普顿签下了创纪录的一份球衣赞助合同——每年750万英镑!

这家公司表示支持加密货币(比如比特币)的支付方式——但由于英国博彩管理协会认为这样的方式有洗钱和非法活动的风险,因此这样的公司往往不会设立在英国。

不过对sportsbet而言,在英国的这些活动不过是大戏中的余兴。这家公司意图利用英超作为宣传背景,加密货币的“可规避性”来吸引那些对在线博彩限制严格的国家的赌徒们。

“加密货币使得规避在线博彩的管辖或禁令变得更加容易。” Clean Up Gambling的总监马特-扎布考辛(Matt Zarb-Cousin)说。

我们将与行业内部人士和博彩专家们对话,告诉大家以下内容:

· 为何英国球迷难以知晓加密货币博彩

· 为何英国监管部门认为加密货币博彩有安全和洗钱风险· 从沃特福德的赞助,阿森纳的球场广告到中国的地下赌场

HODL是什么意思?

像比特币这样的加密货币不同于美元或英镑这样的法币(Fiat currency),它们一般都是去中心化、无政府背书的。持有加密货币的人可以不经过银行这样的中间机构直接向对方转账,转账则通过匿名的区块链技术得以确认。如此一来,即便是陌生人,只要地址正确,就可以避开财政机构的监管互相转账。

对于该技术的拥护者来说,这是金融民主化的趋势,也是摆脱财团和政府掣肘的一种方式。但反对者则表示区块链更多地被用作非法活动的载体,特别是买卖双方都对匿名性高度重视的情况下。此外,类似比特币的加密货币往往需要极大的计算量才能“挖”到,这相对全球“降低碳排放”可算背道而驰。

但是,尽管比特币是本身作为商品和服务交易的替代货币而发明的(就像美元或英镑一样),但对许多狂热分子者来说它却与“货币”完全不同的。加密货币现在更类似于可以在在线平台上随时买卖的股票或大宗商品,且越来越多地被当作投机资产。

南安普顿的赞助合同其实也很有玄机。“该合同约定,南安普顿可以根据自我判断,如可以经由持有比特币这种全新的高收益资产而使俱乐部显著获益,则允许sportsbet在赛季末根据俱乐部的成绩以比特币的形式支付赞助款。” 南安普顿的官方发言人表示。

最近几个月,加密货币的价格如火箭攀升,许多人也赚了一大票。但加密货币最大的问题则在于其波动性极大——2018年的“黑天鹅事件”使得加密货币市值一夜蒸发三分之二以上,此后经过了接近3年币价才又触碰到了当时的高度。

比特币之后会怎么走,谁也说不明白。那些对加密货币崩盘时刻保持警惕的人可能正在悄悄地套现走人,但是社交媒体上最响亮的声音是那些鼓励他人持有(或称“ HODL!”——原本只是一个把HOLDING拼成HODLING的错误,后来便成了一个迷因),信徒们相信比特币的价格(在大方向上)将继续上涨甚至可以“飞升到月球(to the moon)”(译者注:to the moon也是近几个月马斯克喊话狗狗币doge的口号之一。doge从1月末开始暴涨超过60倍,还有一个原因是gamestop股票风波的影响)。

而在线上的加密货币社区,玩笑和迷因往往是加密货币的核心所在。TheAthletic去年十月便询问sportsbet采访事宜,但数封邮件都石沉大海。他们最终在推特上用一张美国情景喜剧The Office的GIF回复了,在邮件追问有关该公司商业行为的数个问题后,该GIF立即被删除。

几个月来,该公司除了一张GIF动画,没有回答我们提出的任何一个问题。而文中提到的几家俱乐部也婉言拒绝回答。

加密货币批评专家大卫-杰拉德(David Gerard)曾有著作《巨大区块链的攻击》(Attack Of The 50 Foot Blockchain)。他认为,加密货币圈实在太不严肃,无非围绕着一些行话,几个迷因而已,他同时也解释了奇怪的HODL!广告牌是怎么来的。

他对HODL!这个迷因在英超赛场上出线感到难以理解,他说,这玩意儿本来弄不好只是一个喝高了的比特币持有者在几年前的reddit上打错字了而已(当时比特币刚刚经历暴跌)。

“为什么他们在向局外人宣传只有比特币持有者才懂的术语?” 他问道。

这谈的就不只是球场广告了,还有更多东西。

Sportsbet是啥米碗糕?

南安普顿球迷非常想知道,这个愿意每年给俱乐部赞助接近800万镑的公司是个什么来头。有的球迷或许已经开始输入印在球衣上的网址,想看看加密货币博彩是个什么东西。

不过,如果你身在英国,输入www.sportsbet.io会被重定向到www.sportsbetio.uk。这个网站不是sportsbet直接运营的,而是一个叫TGP Europe Ltd的公司。

TGP Europe的注册地址在马恩岛,持英国网络运营牌照,接受英国博彩委员会的监管。它也是其他英超球队衣服上那些七七八八的博彩网站的“白标”运营商。比如纽卡斯尔和热刺的赞助商FUN88,除了主题不同,几乎就是sportsbet官网的翻版。FUN88也对TheAthletic的问询装聋作哑。

虽说英国球迷也可以在这些“白标”运营商上下注,其资金还是经由马恩岛的公司处理的。TheAthletic最近披露了英国博彩委员会的“白标政策”是如何令英国行政部门和一些足球俱乐部对某些球衣赞助广告商的活动一无所知的。这些广告商承接许多有助于在亚洲进行非法在线博彩的业务。

所以说英国球迷或许能看清TGP Europe旗下公司的广告,但却未必能看清这公司背后究竟搞啥米碗糕。

由于这些业务是在海外进行的,英国博彩委员会已警告称,目前的监管还不足以防范因这些业务活动而助长的任何潜在的洗钱和犯罪活动。

英国之外发生了些什么?

sportbet的英国“分网站”称该公司是一家“非凡的在线游戏运营商,待顾客如上帝”,半个字不提加密货币。

但这家公司的脸书页面上却明明白白写着公司是“加密货币博彩之家”。

直到去年秋天,该公司的脸书页面上还挂着阿森纳球员塞德里克拿着刻着比特币标志的硬币的图片。而在南安普顿的球衣正面也挂上了一个小小的比特币标志。

而英国以外地区可以直接访问sportsbet.io(而不被重定向),其页面大有不同。

该公司在非英国地区的页面上称自己为“加密货币博彩之家”。“本站为全世界的加密货币持有者提供了一个自由的博彩平台。” 页面上这样写道,“除了比特币,本站还接受多种加密货币,例如莱特币,以太坊,泰达币,波场币,瑞波币和全体育币。”

还有其他内容。

“在sportsbet.io,用加密货币博彩从未如此简单。” 该站说,“您可以直接购买和使用比特币,还可以随时将比特币转换为其他加密货币、”

下面则是一系列详细的说明指导玩家如何购买加密货币和博彩。

该站称sportsbet.io是注册于库拉索的“mBet Solutions NV公司”拥有,并按当地法规持照合法运营。至于支付手段则由塞浦路斯的一家公司进行维护。

现在十分明确的是,英国这些博彩网站和sportsbet.io的其他业务几乎没有什么联系。而sportsbet.io只是爱沙尼亚公司Coingaming集团的一个子公司。

Sportsbet为什么不挑明了说?

一位博彩业内部人士告诉TheAthletic,尽管英国法律并未明确禁止加密货币,但英国博彩公司不接受加密货币是因为违反反洗钱法律的风险过高。《犯罪收益法》(The Proceeds of Crime Act)对博彩业进行了规范,以防止博彩受犯罪尤其是洗钱活动的侵害。

“不是法律不允许我们接受这些,而是这里的水太深,操作上也十分复杂。” 内部人士说,“所以,你可以认为所有接受比特币之类付款的商户可能都无法完成客户身份尽职调查(KYC)。”

在英国博彩委员会监管下的博彩公司都必须“彻底了解各自的客户”,包括检查银行流水等,以此来确定他们用于博彩的钱都是正当、合法、清白的。

虽然目前博彩网站普遍接受的PayPal和Skrill都支持将加密货币转换为法币,但英国网站依然不支持直接用加密货币博彩。英国博彩委员会已罗列出多种支持加密货币可能导致的风险和后果——例如“充分评估资金来源”和确保“持有资金的安全性”有多困难。

杰拉德表示:“加密货币本身就意味着逃避监管。” 他同时推测,运营该网站的人保不好就是个比特币的大庄,在合适的时候会直接抛售砸盘换取法币。

至于赌徒们,使用加密货币下注风险则是双重的。“使用加密货币下注等于一次赌俩。一个是下注对象本身,另一个是加密货币的价格——它的波动实在太快了。”

用比特币博彩的人在哪里?

仔细研究sportsbet的市场营销策略或许可以找到一个线索:一家公司为什么要花费数百万英镑在英国俱乐部的球衣上打广告,而该产品又无法通过其英国网站获得。

许多广告牌都是用中文写的。

在阿森纳的酋长球场,这些广告牌会打出“比特币+加密货币博彩平台”的标语,然后把人们引导到sportsbet手机应用上。

至于英语广告,他们不过是给出一个链接——引导赌徒们前往英国专供的网站(只字不提加密货币)——外加一个大大的“HODL!”。沃特福德的球衣上也有着Sportbet的中文广告——这支与Sportbet有着长期合作的英冠球队已经确保了英超名额。

2019年,沃特福德宣布将会在球衣袖子上印上比特币的标记 (₿) “作为创新体育博彩品牌Sportsbet.io领导的经济教育活动的一部分”。沃特福德还表示,“该标记也可提高人们对于比特币的认识,让人们认识到加密货币的好处。”

去年3月,沃特福德在3-0大胜英超冠军利物浦后,维卡拉格路体育场外到处贴满了“加密杯”(Crypto Cup)的宣传海报。但由于疫情原因,原定在三个月后在体育场举办的“加密杯”宣传会被迫取消。

但这些海报和广告上的汉字让我们还需要从中国溯源。

在中国,博彩行业是受到严格监管的。除了国家发行的彩票以外,便只能在澳门特别行政区参与合法的博彩。里昂商学院(Em-Lyon Business School)欧亚体育系(Eurasian Sport)教授西蒙-查德维克(Simon Chadwick)表示,中国一直致力于打击非法博彩。

但不可否认的是,许多中国人都有着博彩的深厚情结,既然英超在中国非常受欢迎,这也意味着博彩公司若是有能力进入中国市场,便有巨大的潜在利润可图。

“这些博彩平台都是离岸托管的离岸企业,但很明显,他们就是针对中国客户打的广告。” 查德威克说,“中国人通过英超直播便可看到这些网站。”

中国严格的反博彩法使消费者很难像普通英国足球迷那样可以从普通银行账户直接进行在线下注,因此加密货币博彩对某些人很有吸引力。

“中国一直对资本和金融项目下的流动实行严格管控措施,也包括个人来历不明的现金或是银行资产变化。如果要从中国国内银行帐户向海外账户转移资产,是很容易受到风控的。”查德威克解释说。

“如果被风控,最好的情况是收到警告要求停止类似行为,最坏的情况下则要承担相应的法律责任。但加密货币往往可以规避这些控制。”

在西方国家,加密货币概念正在越来越热,不过现在的主力军大多还是年轻人和技术宅们。

但在中国,加密货币使用的“区块链技术”的确已是妇孺皆知。查德维克说:“中国或许有着全世界最为复杂的数字网络——许多中国人几乎可以足不出户,纯靠网络就能活得滋润。在中国,加密货币的热度相当高,使用加密货币的风潮或许也会很高。”

正如加密货币的匿名性和去中心化吸引了许多想避免监管的人一样,它们也吸引了试图规避严格的博彩法的人各处下注。

“人们无法以与追踪法币相同的方式来追踪加密货币。您也不需要付款服务提供商来入金——因为如果政府可以拦截流向不受监管的赌博网站的资金。”扎布考辛说。 “很多时候,亚洲市场是博彩业业绩增长的主要动力,特别是那些禁止赌博的国家。

““英超联赛的全球吸引力也意味着博彩公司可以利用赞助作为手段,打开英国以外的市场。”

接下来会发生些什么?

目前,加密货币博彩还不违反任何国家的法律。

不过,英国政府目前正在对博彩业进行审查,该审查有望密切关注足球俱乐部赞助商问题,“白标”手段可能也会被纳入其调查范围。

随着博彩业的业务从实体店迅速转向线上,并且跨越了国境和货币的限制,这些新的业务带来的复杂的监管和反监管措施以及可观的潜在利润自然不会放过足球。在英国博彩委员会监管的足球指数平台(Football Index)上,消费者在一夜之间损失了数万英镑之后,新闻头版头条地报道了数周之久。

而在英国之外,博彩公司将继续使用英超球队的球衣作为广告牌,向有严格博彩法规的国家和地区的消费者打广告,至于那些赌瘾太深的赌徒,博彩公司是完全不会去管的。

“我们认为球衣博彩广告的不断涌现,是赌瘾作为公共卫生问题持续被忽视的产物。不管在英国还是中国还是世界各地,这样的人不在少数。” 查德维克说。
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